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World's First Patented Copying Press by "James Watt", 1

Lot 58 View Catalog

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Description

World's First Patented Copying Press by "James Watt", 1780
The very 1st model with the damping bath inside the apparatus in contrast to the later damping box drawer! On February 14th, 1780, in England, some 230 years (!) ago, James Watt, the famous inventor of the steam engine, was granted a patent for his first duplicating machine under patent no. 1244. The machine was sold by "James Watt & Company, Soho/Birmingham, England". His invention was a result of his own business as he had permanent correspondence with his partner Matthew Boulton while traveling mostly to his steam engine projects in Cornwall. James Watt was too often very frustrated when he received a letter after several weeks with answers by M. Boulton to his written questions because he had no copies of his own letters, of course! So he started developing the world's first portable copying press! And by the end of 1780 150 machines had already been sold, and 630 presses by the end of the first full business year! It is reported that in the early 1780s Benjamin Franklin, George Washington and Thomas Jefferson used the James Watt copying machine! In 1785 Jefferson was using both the stationary and the portable presses by James Watt & Co. The portable case opened up on hinges, and its upper section contained a collapsible writing pad for preparing the documents. The typewriter had not yet been invented, and copies could be made only of handwritten letters, diagrams and drawings which were made with a special copying ink! Underneath the writing pad were compartments for pencils, pens, rulers and paper, as well as a special compartment: The "damping box" which was used for treating the copying paper. After 12 hours, the sheets were thoroughly moist, and thus treated and ready to be used for copying. The number of sheets required for immediate use could be removed, and the remainder could be left in the box for up to two weeks, ready to be used at any time. The actual copying apparatus, consisting of two brass platens which were turned via the side handle, which was also located in the bottom section of the case. The original document was placed in the copying plate in between the felt-covered, swing-up cover plate; the moist copying paper was placed on top of it, and was then covered by oilpaper. The pressure induced by slowly turning the plate between the two platens caused the special copying ink of the original to be taken over, and thus transferred, onto the moist sheet (mirror inverted). The copy was ready for use after 24 hours in a drying book of absorbent paper (as used for postage stamps). Because the ink was passed through in this manner, the printing on the copy could, of course, be read only on what was actually the reverse side of the page. The base for good copies was the special copying ink in which the original was written. A great deal of practice was also necessary to prepare sheets for use as copying paper, as they had to be uniformly moistened. The bottom part of the case also contained inkwells as well as containers of dry ink powder for making ink when traveling.

Der 1. patentierte Kopierer der Welt von "James Watt", 1780
Sehr frhe Variante, noch ohne Schubfach! Unter Patent-Nr. 1244 wurde vor ber 230 Jahren (!) am 14. Februar 1780 in England dem legendren Dampfmaschinen-Erfinder James Watt ein Patent fr seinen Vervielfltiger erteilt. Vertrieben wurde der Apparat von der Firma "James Watt & Company, Soho/Birmingham, England". James Watts Erfindung war das Resultat aus seinem eigenen Geschftsleben: Auf seinen vielen Reisen vornehmlich zu seinen Dampfmaschinen-Projekten in Cornwall fhrte er stndig Korrespondenz mit seinem Partner Matthew Boulton. Sehr oft war James Watt vllig frustriert, wenn er nach Wochen die Antworten seines Partners erhielt und nicht mehr genau wute, was er selbst angefragt hatte. So begann er, den ersten Kopierapparat der Welt zu entwickeln. Es wird berichtet, da Anfang der 1780er Jahre amerikanische Persnlichkeiten wie Thomas Jefferson, Benjamin Franklin und George Washington die Kopierpresse von James Watt einfhrten. Jefferson hat sogar beide James-Watt-Kopierer benutzt, den stationren und den tragbaren! Der transportable Kasten wurde aufgeklappt und enthielt im oberen Teil eine falt- und aufstellbare Schreibunterlage zum Anfertigen der Schriftstcke. Da die Schreibmaschine noch nicht erfunden war, bezog sich die Vervielfltigung allein auf handgeschriebene Briefe, Plne und Zeichnungen. Unter der Schreibunterlage befanden sich Fcher fr Stifte, Federhalter, Lineale sowie Schreib- und unprpariertes Kopierpapier. Der untere Teil des Apparates enthlt die "Damping Box", die zum Prparieren des Kopierpapiers diente. Nach 12 Stunden waren die Bltter gnzlich durchfeuchtet und somit kopierfertig prpariert. Die zum sofortigen Gebrauch bentigte Anzahl konnte dann entnommen werden, der Rest blieb im feuchten Fach noch fr zwei Wochen gebrauchsfertig und jederzeit einsetzbar. Erst sptere Modelle hatten zur leichteren Handhabung ein Schubfach als "Damping Box". Der eigentliche Kopierapparat, bestehend aus zwei Messingwalzen, die mittels seitlich aufsteckbarem Handgriff gedreht wurden, befand sich ebenfalls im unteren Teil des Kastens. Das Original-Schriftstck legte man auf die Kopierplatte zwischen die filzbezogene hochklappbare Deckelplatte und packte darauf das feuchte, hauchdnne Kopierpapier und darber als Abdeckung ein lpapier. Bei langsamem Durchdrehen der Platte zwischen den beiden Walzen wurde durch den erzeugten Druck die Spezialkopiertinte des Originals von dem feuchten Blatt (spiegelverkehrt) aufgenommen und somit bertragen. Nach 24-stndiger Trockenzeit in einem aus saugfhigem Papier gefertigten "Trockenbuch" (wie fr Briefmarken bekannt) war die Kopie gebrauchsfertig. Lesbar war die Schrift der Kopie dann natrlich nur auf der (eigentlichen) Rckseite des Blattes aufgrund der durchgezogenen Tinte. Grundlage fr gute Kopien war letztlich eine Spezialtinte, mit der das Original geschrieben war. Auerdem bedurfte es groer bung, um absolut gleichmig befeuchtete Bltter als Kopierpapier zu prparieren. Der untere Teil des Kastens enthielt auerdem noch Tintenfchen, Streusand etc.

Condition

(23/3)

Lot Passed

Buyer's Premium

22.3%

Estimate €3,000 – €5,000
Starting Bid €2,600
live auction started on
De Auction
1:00 AM - May 25, 2013
Ended
Auctioneer
Auction Team Breker

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Otto-Hahn-Str. 10
Koeln, 50997
Germany


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