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Rare Six-Digit "Pascaline" Calculator by B. Pascal

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Lot 12 Pascaline

Catalogue Amendment:

Lot 12: The Pascaline (or: Arithmatique) -
Calculator by Blaise Pascal (1623 1662)

Historically accurate older model of the Pascaline after the original design by Blaise Pascal, 1652.

Since going to press, additional scientific research and laboratory analysis have confirmed that the instrument on offer is an historically accurate early 20th century working-model of a six-digit Pascal calculator that differs from the original only in the following points:

1) The large lantern gears in the 9 known original Pascal machines were all cut from solid pieces of metal whereas the pins on this working model are inserted individually into wheels.

2) Spectral analysis reveals that the housing is of lacquered brass, and it is dated from the end of the 19th century. It is of the same style and construction as the 9 known original Pascal calculators.

3) The engraving on the upper plate is in the same script but with a slightly larger font than on the 1652 example in the CNAM (Conservatoire National des Arts et Metiers, Paris)

4) The screws on this working model have either M3 or M4 thread - a size only introduced in 1919. The screw-thread suggests that the machine was produced in the 1920s, especially when compared to an- other Pascaline calculator with nearly identical characteristics in the collection of the Science Museum in London, which is known to have been built by E. Rognon, horologist and employee of CNAM, in 1926. Both machines correspond to the vintage 6-digit model in the IBM collection in New York but bear only little similarity to the more recent IBM replicas.

5) The label is a handwritten facsimile on old paper (of approx. 80 150 years) not a photographic copy.

It should also be noted that as Blaise Pascal designed - but did not physically build any of his calculators himself, variations exist even between the 9 known original examples !

This Pascal-pattern calculator was until recently in the possession of an old Canadian family. It is a fine, accurate and well-engineered older working model of the six-digit 1652 calculator in the CNAM in Paris.

In light of this new information, please note the revised estimate of Euro 25,000-40,000 / US$ 30,000-50,000 and reserve/start price of Euro 18,000 / US$ 23,000.

Catalogue: Lot 12

Rare Six-Digit "Pascaline Calculator", dated 1652
With lacquered-brass case, spoked digit-wheels with engraved white-metal scales corresponding (right to left) to: "Nombre Cimple", "dixaine", "Cantainne", "mille", "dixaine de mille" and "Cantainne de mille", sliding rule for changing display from addition to subtraction, brass-framed interior mechanism with six axles each carrying three lantern gears (some pins missing) and an inscribed paper-covered drum for the display, on wood plinth with four square feet and hinged flap with paper label inscribed "Esto probati Instrumenti Symbolum siot. Blasias Pascal arvernus Inventor 20 May 1652", width 11 in. (28,5 cm) x depth 5 1/8 in. (13 cm) x height 3 in. (7,8 cm). Blaise Pascal (16231662), mathematician, physicist and philosopher, is credited with the invention of the first mechanical calculator capable of addition and subtraction. His father, tienne Pascal, was a lawyer and a judge in the tax court who assumed a new position as tax commissioner for Upper Normandy, based in Rouen, in 1639. France had declared war with Spain four years earlier, leading the French government to renege on part of its internal debt and to increase taxation. tienne assisted by his son was under pressure to keep accurate account of the rising tax levies with only the help of counting boards. In 1642 the 19-year old Blaise began designs for a machine that would simplify his father's work. As a reviewer wrote in Le Figaro Littraire in 1947, "the calculating machine was born of a filial love flying to the rescue of the tax man". Pascal's first design was for a five-digit calculator; he later refined his principal by creating six and eight-digit machines. Due to the difficulty in cutting toothed gears accurately, Pascal used lantern-type gears formed by pinned wheels that could turn in one direction only. His design was simultaneously simple and brilliant; the Pascaline could add and subtract two numbers directly and multiply and divide by repetition. The six digit-wheels on the outer case are connected to axles that each carry three lantern gears and a paper-covered drum with inscribed figures. The digit-wheels were rotated by a stylus. For addition, a sliding rule located on the number display was pushed upwards for digits from 09. For subtraction, the rule was pushed downwards for digits from 90. The Pascaline was also revolutionary for including digital carry-over. Whenever a ten was carried, a ratchet mounted between the gears, pushed the adjacent gear around a notch, so that the display moved one digit higher. Unfortunately for its operator, a design flaw meant that the ratchets were inclined to jam perhaps one reason why production of the Pascaline was not financially successful at 100 Livres apiece. It was, however, a mathematical sensation, leading Pascal's friend, the poet Charles Vion Dalibray, to compose a sonnet in its honor: "... Calculation was the action of a reasonable man, And now your inimitable skill. Has given the power to the slowest of wits". Pascal accordingly applied for a privilege (the 17th Century term for a patent), which was only eventually granted in 1649, after its inventor had presented the issuing officer, Chancellor Seguier, with an 8-digit calculator of his own. The total production of the Pascaline is not known, however, researchers estimate that no more than 20 examples were produced, of which 9 are known today. It was, nevertheless, an historic achievement, not least for demonstrating "that an apparently intellectual process like arithmetic could be performed by a machine". Its introduction led to the development of mechanical calculators in Europe and, eventually, to the invention of the very first microprocessor, the "Intel 4004", for the "Busicom 141-PF" electronic desk calculator in 1971 (see the following lot). Understood in this way, the Pascaline is arguably world's earliest mechanical computer. Literature: Stan Augarten, "Bit by Bit, An Illustrated History of Computers", 1984, pp. 2230. An important instrument of inestimable historical and technical value!

Korrektur zum Katalogtext:


Lot 12: "Pascaline" (oder: "Arithmatique") -
Rechenmaschine nach Blaise Pascal (1623-1662)

Nach Drucklegung ergaben eingehende wissenschaftliche Untersuchungen und Labortests, dass es sich hier um einen uerst originalgetreuen alten Nachbau vom Anfang des 20. Jhs. handelt, der nur einige wenige Unterschiede zum Original aufweist:

1) Die groen Stiftrder der 9 bekannten Original-Pascal-Maschinen sind jeweils aus einem einzigen Metallstck herausgearbeitet worden. Bei dem vorliegenden alten Nachbau sind die "Stifte" einzeln eingesetzt! - 2) Das gesamte Gehuse besteht - wie bei den 9 bekannten Originalmaschinen - nachweislich aus reinem Messingblech, das eine Spektralanalyse ergab, Datierung: Ende 19. Jh.  - 3) Die Gravierung der Deckplatte erfolgte in gleicher, jedoch etwas fetterer Schrift als das Original im CNAM, Paris. - 4)  Die Schrauben des Gehuses haben schon M3- bzw. M4-Gewinde, das aber erst 1919 eingefhrt wurde, was eine Datierung dieser Maschine "um 1920" zulsst, zumal sie auch nahezu gleiche Fertigungsmerkmale zu der "Pascaline" des Science Museum London aufweist, die nachweislich 1926 von E. Rognon (Uhrmacher und Mitarbeiter des CNAM - Conservartoire des Arts et Metiers), Paris, hergestellt wurde. - Und sie entspricht weitestgehend dem ebenfalls 6-stelligen alten Nachbau in der IBM-Sammlung in New York. - Sie ist aber absolut nicht vergleichbar mit den neuzeitlichen IBM-Kopien! - 5) Das Etikett ist original mit Tinte von Hand beschriftet und nicht kopiert. Das Papier ist alt (ca. 80-150 Jahre). - Bekanntlich hat Blaise Pascal seine Rechenmaschinen nur konstruiert, aber nie selbst gebaut, so gibt es Unterschiede selbst bei den 9 bekannten Original-Maschinen. - Diese sensationell in Kanada bei einer traditionsreichen Familie entdeckten"Pascaline" ist ein qualitativ hochwertiger alter originalgetreuer Nachbau, wie er in solcher Qualitt nicht mehr auf dem Weltmarkt zu finden ist.  - Aufgrund dieser neuen Erkenntnisse ergibt sich ein neuer Schtzpreis von 25.000 - 40.000 EUR, der Start-/Limitpreis betrgt: 18.000 EUR.

Katalog: Lot 12

"Pascaline" (oder: "Arithmatique"), Original-Rechenmaschine von Blaise Pascal, datiert 1652
Legendre 1. mechanische Rechenmaschine der Welt des groen franzsischen Mathematikers und Philosophen, der 1623 in Clermont-Ferrand in der Auvergne geboren wurde. Bereits als Kind hatte er einige anerkannte fundamentale mathematische Lehrstze ent wickelt, zum Beispiel ber geometrische Kegelschnitte. Blaise Pascal schrieb spter zahlreiche mathematische Abhandlungen, er bewies die Abhngigkeit des Luftdrucks von der Hhe des jeweiligen Ortes, diskutierte die Frage des Vakuums gegen den Willen der Naturforscher und schuf die Grundlagen fr die Entwicklung der Hydraulik ... heute noch gebruchlich als "Pascal'sches Gesetz". Mit 19 Jahren entwickelte Blaise Pascal seine erste Rechenmaschine, nach zahlreichen zeitgenssischen Berichten sollen nur max. 20 Stck je gebaut worden sein, wovon heute noch 9 Exemplare ausschlielich in ffentlichen Museen bekannt sind. Aber hier nun sensationell die 10. Maschine (!!) ... die damit die einzige auf dem freien Weltmarkt ist! Die "Pascaline" ist fr Addition sowie Subtraktion nach der Neuner- bzw. Zehner-Komplement-Methode (= addieren, um zu subtrahieren) konzipiert, da sie nur in einer Richtung gleichlaufende Zahnrder aufweist. Zum Rechenvorgang: Dieser begann mit der Nullstellung aller Schaulcher durch Verdrehen der Zifferrder. Zum Addieren wurde das an den Anzeigerollen befindliche Lineal nach oben geschoben. Die Anzeigerollen waren 2-reihig mit Ziffernfolgen gekennzeichnet. Die untere Reihe war nach rechtslaufend steigend von 0 bis 9 (Addition) und in der oberen Reihe fallend von 9 bis 0 (Subtraktion) ausgelegt. Fr beide Rechenarten galt also die gleiche mechanische Handhabung: Ein Stift wurde in den Speichenzwischenraum der entsprechenden Ziffer des Einstellrades eingefhrt und dann bis zum Anschlag herumgedreht. Zur Umschaltung von Addition auf Subtraktion wurde lediglich das Lineal nach unten geschoben. Die Arbeitsweise blieb die gleiche. Pascals Rechenmaschinen hatten von Anbeginn bereits Zehnerbertragung und konnten auch zur Multiplikation eingesetzt werden, was allerdings einem sehr mhsamen Unterfangen gleichkam. Im Deckel an der Maschinenunterseite ist noch Pascals handschriftlicher Vermerk vorhanden: "Esto probati Instrumenti Symbolum siot. Blasius Pascal arvernus. Inventor 20 May 1652" damit entspricht sie exakt dem Exponat des "Muse des Arts et Mtiers, Paris". Blaise Pascal erhielt 1649 fr seine Rechenmaschine das "Royal Privilge", und sie war damit die erste patentierte Rechenmaschine der Welt"! Auerdem war die "Pascaline" auch die erste Rechenmaschine mit automatischer Zehnerbertragung, wie sie auch die erste Rechenmaschine in Serienproduktion war. Mit Blaise Pascal und seiner Rechenmaschine begann die Entwicklung der mechanischen Rechner, zunchst in Europa und dann weltweit, was dann schlielich nach mehr als 300 Jahren zur Erfindung des ersten Mikroprozessors fhrte, den "Intel 4004", der fr den ersten Elektronen-Tischrechner der Welt, den "Busicom 141-PF" von 1971, entwickelt wurde und der gleich im Anschlu als nchste Los-Nummer in dieser Auktion ebenfalls erstmals in der Welt angeboten wird!! Die hier offerierte "Pascaline" ist in Originalzustand, einzelne Zahnradstreben fehlen, sind aber leicht ergnzbar. Diese "Pascaline" ist zweifellos eine Riesen-Raritt von unschtzbarem kulturellen wie technischen Wert!


Buyer's Premium


Estimate €25,000 – €40,000
Starting Bid €18,000

Your maximum bid will remain private.

live auction started on
De Auction
1:00 AM - May 25, 2013
Auction Team Breker


Otto-Hahn-Str. 10
Koeln, 50997